Internasional

Kerusakan Terumbu Karang Karibia akibat Badai Irma dan Maria Terungkap

Terumbu Karang Karibia Selidiki

SELIDIKI.COM – Irma dan Maria, dua badai kategori 5 tahun lalu 2017 lalu yang merenggut banyak nyawa dan menghancurkan sejumlah besar properti dan infrastruktur saat terjadi di wilayah Amerika Serikat dan Karibia pada Agustus dan September.

Tapi sedikit sekali orang tahu bahwa kehidupan akuatik juga terpengaruh.

Sekelompok ilmuwan dari berbagai universitas Amerika baru-baru ini pun mengungkapkan bahwa terumbu karang di kepulauan Karibia mengalami kerusakan karena angin topan tersebut.

The Independent melaporkan bahwa para ilmuwan menjelajahi terumbu karang di dekat pulau St. John pada bulan November yang lalu untuk mempelajari ekosistem bawah laut ini.

Terumbu karang Karibia berfungsi sebagai habitat alami bagi berbagai ikan dan makhluk laut. Para ilmuwan juga akan meneliti bagaimana badai mempengaruhi mereka dan bagaimana mereka dapat pulih setelah dua badai tersebut.

Melihat kerusakannya

Seorang ahli biologi kelautan di California State University, Northridge bernama Dr. Peter Edmunds mengatakan bahwa terumbu karang di perairan dangkal mengalami kerusakan parah.

Beberapa koloni karang memiliki cabang mereka terpisah, dan bakteri dan ganggang menutupi beberapa dari mereka juga.

Di sisi lain, koloni lain tidak beruntung karena angin topan telah menghancurkan mereka sepenuhnya.

Menurut University at Buffalo geologist Dr. Howard Lasker, puing-puing, dan pasir yang berasal dari ombak besar yang menyebabkan angin topan melanda koloni-koloni ini, menyebabkan kerusakan mereka.

Untuk menguraikan lebih lanjut kerusakan tersebut, Edmunds mengatakan bahwa penggalian pasir ditemukan, spons dan karang lunak dikeluarkan dari bawah, dan batu-batu besar juga dilemparkan ke laut karena angin topan, seperti dilaporkan CSUN Today.

Namun, terumbu karang yang berada di bagian yang lebih dalam entah bagaimana menawarkan tanda harapan karena ada sedikit tanda kerusakan yang jelas.

Tapi setelah melihat lebih dekat, karang mengalami kerusakan, dan beberapa juga berada di luar tempat mereka yang biasa.

Edmunds juga mengatakan bahwa terumbu karang sekarang rentan terhadap kerusakan lebih banyak dan mereka juga menemukan banyak proyektil bawah air yang dapat menyebabkan kerusakan pada mereka saat badai lain menjemput mereka dan melemparkannya ke terumbu karang.

Melanjutkan penelitian

Kedua ilmuwan tersebut ingin mengunjungi terumbu karang lagi di masa depan untuk terus mengamati kemajuan pemulihan mereka.

Seperti yang dilaporkan oleh Science Daily, badai memberi mereka kesempatan untuk belajar lebih banyak tentang pemulihan terumbu karang dari bencana tersebut.

Lasker menyatakan bahwa “ini adalah eksperimen alami yang menarik” karena akan memberi mereka pemahaman yang lebih dalam tentang bagaimana terumbu pulih dari penderitaan akibat kerusakan tersebut.

Untuk lebih spesifik, Edmunds dan Lasker akan bekerja untuk mempelajari seberapa cepat terumbu karang dapat mengisi kembali situs-situs yang sangat terpengaruh oleh angin topan dan jika koloni yang rusak dapat pulih atau layu dan mati.

Mereka juga telah mempelajari terumbu karang di St. John untuk beberapa waktu, merinci semua terumbu karang yang menghuni tempat tersebut dan melihat foto-foto yang diambil pada tahun 1987 untuk membandingkan perubahan yang telah dialaminya sepanjang tahun.

Tapi badai telah membuat studi mereka lebih kompleks karena menjadi variabel tambahan dalam penelitian ini.

Lasker menyiratkan angin topan mengakibatkan kebakaran hutan dan berakibat terhadap terumbu karang dan hutan.

Menurut Lasker, seperti kebakaran hutan, angin ribut ini adalah bagian dari kejadian alam dan merusak terumbu karang, namun setelah angin topan berlalu, populasi tersebut pulih.

Setelah beberapa tahun, terumbu karang mulai kembali setelah mengalami gangguan, mirip dengan hutan setelah kebakaran.

“Super-karang”

Berbicara tentang pemulihan, Christian Science Monitor melaporkan bahwa ada beberapa spesies karang yang akan menyesuaikan diri dengan kondisi lautan yang berubah dengan cepat, bahkan yang kasar sekalipun.

Sebuah tim peneliti yang dipimpin oleh ilmuwan kelautan Ohio State University Andréa Grottoli menaruh beberapa karang di sebuah tangki di Pulau Kelapa di Hawaii dan menghadapkan mereka pada beberapa kondisi laut yang parah selama dua tahun.

Ketika karang dikumpulkan dari terumbu karang di dekat Oahu, beberapa di antaranya dikelantang, sementara yang lain mempertahankan warnanya meski kondisinya.

Karang Selidiki

Terumbu karang bisa tahan dari kenaikan suhu, penangkapan berlebih, dan polusi. (Sumber)

Ketahanan yang menakjubkan dari karang yang hidup ini menunjukkan bahwa terumbu karang dapat bertahan lama di masa depan bahkan dengan semua bahaya yang mengelilinginya seperti meningkatnya suhu, penangkapan berlebihan, dan polusi.

Namun, kemungkinan dominasi terumbu yang masih hidup ini dapat membahayakan keanekaragaman hayati, dan para ilmuwan mencoba untuk mempertimbangkan faktor memiliki lebih sedikit spesies karang dalam menjaga ekosistem perairan tetap hidup.

Grottoli menyatakan bahwa ketika keragaman rendah di lingkungan dan penyakit menimpa mereka, mungkin akan membasmi seluruh spesies dalam satu kejadian, dan semuanya hilang, membahayakan ketahanan lingkungan.

Jadi tim Grottoli sedang mencari “super-karang” yang dapat menahan tes yang dilontarkan alam pada mereka.

Mereka telah menemukan beberapa karang di Teluk Aqaba yang dapat bertahan 6ºC lebih tinggi dari suhu rata-rata mereka selama musim panas sebelum memutih.

Bahkan ketika mereka mengumpulkan di Hawaii spesies karang super yang juga ditemukan di Laut Merah, populasi Hawaii gagal menahan kenaikan suhu 2ºC, dan hal itu membuat mereka percaya bahwa menyesuaikan kondisi tempat dapat berkontribusi pada perbedaan karakteristik karang.

Keanekaragaman genetik juga memiliki peran dalam memperkuat ketahanan karang.

Ahli genetika karang Universitas Texas Mikhail Matz mengatakan bahwa hal itu dapat mempercepat proses adaptasi karang, yang dapat membantu memberi lebih banyak ketahanan yang dibutuhkan oleh terumbu karang.

Tetapi dengan suhu global yang meningkat dengan cepat, organisme dengan adaptasi lemah akan mati dan menyebabkan populasi dan keragaman genetik berkurang.

Terlepas dari keadaan seperti itu, ahli ekologi masih berpikir ada harapan karena mereka menemukan melalui sebuah studi bahwa terumbu karang yang masih ada dapat membantu orang lain dalam pemulihan.

Terumbu karang dalam kondisi baik dapat menyebar di lautan untuk diisi ulang dan mungkin menggantikan terumbu karang mati atau lemah di sekitar Great Barrier Reef Australia.

Pengetahuan ini dapat memastikan bahwa terumbu karang akan benar-benar bertahan lama meskipun dengan beberapa perubahan pada karakteristik mereka.

Baca juga: 7 Startup yang Sedang Naik Daun di Jepang, Idenya Keren-Keren loh!

—-

Sharing is caring!
To Top
error: Content is protected !!